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제목: 미국교회 신자들 “코로나19 이후 교회로 돌아온다”


글쓴이: 건강한교회연구소

등록일: 2021-03-15 12:17
 
코로나19(신종 코로나바이러스 감염증-19, COVID-19) 사태가 일어난 지 1년이 지나고 있다. 교회가 정해진 시간, 정해진 장소에 모여 예배하는 게 제한된 지도 마찬가지다. 코로나19 사태를 맞은 지 1년여 지난 시점에서 실시된 한 조사에서 교회 출석률이 궁금해하는 목사, 성도들에게 희소식이 전해졌다.

코로나19 사태로 교회 밖의 사회는 물론 교회도 운영방식을 대폭 바꿔야만 했다. 교회에서 대면 예배를 비롯해 각종 모임이 제대로 이뤄지지 못했다. 코로나19 사태와 함께 온라인 예배가 자연스럽게 등장했다. 이에 코로나19 사태 이후 교회 출석률이 떨어질 거라는 예상이 흘러나온다. 온라인 예배라는 편리성 때문이다.

하지만 코로나19 백신의 등장으로 예방 접종 비율이 증가하고 바이러스의 위협이 다소 줄어듦에 따라 예배당은 전염병 이전의 숫자나 더 많은 교인으로 채워질 것으로 전망되고 있다.

이는 미국 테네시주 내슈빌(Nashville)에 본사를 둔 라이프웨이 리서치(Lifeway Research)가 미국에서 1000명의 개신교 교회 참석자들을 대상으로 한 2021년 3월 9일(화) 연구에서 나온 핵심 내용이다.

지난해 7월 ‘바나 리서치’의 설문 조사에서는 기독교인 3명 중 1명이 전국(전 세계)적인 유행병(팬데믹, pandemic) 이후에도 교회에 나가지 않을 것이라는 응답이 나온 바 있다.

1000명의 미국 개신교 교회 참석자들을 대상으로 한 온라인 설문 조사(최종 보고서)는 2021년 2월 5일(금)부터 18일(목)까지 전국적으로 사전 모집된 패널을 사용해 수행됐다. 응답자들은 2019년에 개신교/비종파(Protestant/non-denominational)로 확인되고 적어도 한 달에 한 번 종교예배에 참석한 사람들을 포함하도록 선별됐다. 인구를 보다 정확하게 반영하고자 성별, 연령, 지역, 민족 및 교육의 균형을 맞추기 위해 할당량과 약간의 가중치를 사용했다.

완성된 표본은 1000개의 설문 조사다. 이 표본은 패널의 견본 오류가 ±3.2%를 초과하지 않는다는 95 % 신뢰도를 제공하고 있다. 동일한 방법론을 사용해 2019년 9월 20~27일 개신교 교회 신자들을 대상으로 한 라이프웨이 리서치 설문 조사와 비교했다.

이 자료에 따르면 코로나19가 더 이상 사람들의 건강에 적극적인 위협이 되지 않을 때, 91% 기독교인들이 코로나19 사태 이전보다 적어도 자주 모임(대면) 예배(in-person worship services)에 참석할 계획이 있다고 응답했다. 이 수치에는 코로나19 이전보다 더 자주 참석하겠다고 계획한 사람(23%)을 포함하고 있다.

반면 교회에 다니는 사람의 6%만이 이전보다 덜 참석하겠다 응답했고, 2%가 거의 참석하지 않겠다, 단 1%만이 대면 예배에 참석하지 않을 것이라고 응답했다.

거의 모든 교회 참석자들(94%)은 교회에서 다른 사람들과 직접(대면) 예배에 참석할 수 있는 시간이 대단히 가치 있다고 말하고 있다. 동의하지 않는 사람은 거의 없다(4%).

“2021년 1월에 모임(대면) 예배를 드린 교회 목회자들의 ⅔가 2020년 1월 출석률의 70% 미만의 출석률을 봤습니다.” 라이프웨이 리서치의 전무 이사(executive director) 스콧 맥코넬(Scott McConnell)이 말했다. “이 중 많은 목회자가 아직 돌아 오지 않은 사람들이 그렇게 할 것인지 궁금해하고 있습니다. 교회 참석자 10명 중 9명이 그렇게 하고자 하는 것은 안전할 때 계획입니다.”

이 자료에 따르면 18살에서 29살 사이의 청년 성도들은 코로나19 이후 교회에 더 자주 교회에 출석할 것이라고 답했다(43%). 신념에 의한 복음주의자들은 복음주의적 신념이 없는 사람들보다 코로나19 이후에 더 많이 참석할 것이라고 응답했다(28~19%)

교회 참여(Church involvement)

이 자료에 따르면 교회 참석자 10명 중 거의 9명(87%)이 전염병 유행 내내 같은 교회에 머문 것으로 나타났다. 같은 지역의 다른 교회로 옮기고(5%), 이사로 인해 다른 교회로 바꾸거나(3%), 더 이상 자신이 속한 교회가 없다고 말하는 사람은 거의 없다(5%).

2019년에 적어도 한 달에 한 번 이상 참석했고 여전히 교회가 있는 개신교 신자 그룹 중 56%는 코로나19가 확산하기 전 2020년 1월에 4회 이상 예배에 참석했다고 답했다. 또 다른 30%는 두세 번, 7%는 한 번 참석했다고 답했다.

그러나 2021년 1월, 51%가 직접(대면) 예배에 참석하지 않았으며, 22%는 교회에서 제공하지 않았기 때문이라고 답했다. 30%는 교회의 대면 예배에 참석하지 않기로 했다고 답했다. 5명 중 1명(21%)이 네 번 이상 대면 예배에 참석했다고 말했다. 약간 적은 사람들(18%)이 2~3회, 7%는 한 번 참석했다.

5명의 교회 참석자 중 4명 이상(83%)이 2020년에 적어도 한 번 직접 참석하는 대신 교회 예배의 생중계를 보았다고 말한다. 작년 전염병 전에 물었을 때보다 훨씬 더 많이 생중계를 시청했다.

2019년 9월 라이프웨이 리서치(Lifeway Research) 연구에서 교회 신자의 4%는 작년에 직접 18번 이상 대면 예배에 참석하는 대신 교회 예배의 라이브 비디오 스트림을 시청했다고 답했으며, 현재의 32%에 비교해 증가했다. 2년 전, 교회 참석자의 거의 절반(47%)이 대면 예배를 생중계 예배로 대체하지 않았다고 답했으며, 14%만이 현재 마찬가지라고 답했다.

스콧 맥코넬은 “코로나19 기간 교회 생중계 예배(라이브스트리밍 서비스, livestreaming services)는 이러한 경험을 교회 신자들 사이에서 흔히 볼 수 있게 했다. 그러나 이 개념에 대한 노출이 증가했음에도 불구하고, 이 개념을 매주 습관으로 만든 사람은 상대적으로 적다.”라고 말했다.

영적 상태(Spiritual status)

설문 조사에 참여한 교회 참석자 10명 중 7명(71%)이 자신을 ‘강한 신앙을 가진 독실한 그리스도인’(devout Christian with a strong faith)으로 생각하고 있다. 약 ¼(23%) 교회 참석자들은 자신을 기독교인으로 생각하지만, 특별하게 독실하지 않다고 말하고 있다. 기독교인이지만 현재 신앙을 실천하고 있지 않다고 말하는 사람의 거의 없다(5%).

대부분의 교회 참석자들(54%)은 2020년의 사건으로 인해 하나님과 더 가까워졌다고 답했으며, 27%는 훨씬 더 가까워졌다고 말하고 있다. 또 다른 39%는 거의 같다고 말한다. 훨씬 적은 수(7%)가 더 멀어졌다고 답했다.

현재 교회 참석자의 11%는 신앙에 의문을 제기하고 있다고 답했으며, 87%는 동의하지 않는다고 답했다.

맥코넬은 “대부분의 교회 신자들의 신앙은 1년 동안 많은 불확실성과 직접 만날 수 있는 선택이 적음에도 불구하고 탄력적으로 남아 있다. 이러한 힘든 시기에 교회 다니는 사람들은 하나님과 더 많이 관계를 맺을 가능성이 거의 8배나 높았다.”라고 말했다.

개인적인 영향(Personal impact)

라이프웨이 설문 조사에 따르면 2021년 1월을 돌이켜 보면, 교회에 다니는 사람들은 거의 평범한 삶을 살았다고 말하고 있다. 10명 중 약 1명(9%)은 예방 조치가 거의 없이 정상적인 접촉 횟수를 보였다. 약간 더 많은 사람이 집 밖의 사람들과 정상적으로 접촉했지만, 예방 조치를 했다고 답했다(13%). 또 다른 10명 중 1명(10%)은 다른 사람과 접촉이 제한적이지만, 예방 조치를 하지 않았다고 답했다.

다수 교회 신자들(36%)은 예방 조치와 접촉한 횟수가 제한적이라고 말했다(36%). 약 ¼(26%)은 필수적인 쇼핑과 같은 매우 짧은 접촉만 있었다고 답했다. 7% 교회 신자들은 1월에 누구와도 접촉이 없었다.

대부분의 교회 신자들에게 1년 내내 전염병의 세계적인 대유행은 코로나19 진단을 받았다고 말하는 8%를 포함해 몇 가지 실질적인 어려움을 가져왔다.

5명 중 2명 이상(42%)은 교회의 누군가가 질병 진단을 받았다고 말했고, 18%는 동료 교인이 질병으로 죽었다고 말했다.

이전 라이프웨이 리서치 연구에 따르면 개신교 목사의 88%는 교회 참석자가 코로나19로 진단받았으며, 29%는 회원이 코로나19로 죽었다고 말했다.

교회 신자 7명 중 약 1명(15%)은 직장에서 시간 단축으로 소득을 잃었다고 말하는 반면, 6%는 직장을 잃었다고 답했다.

더 긍정적인 점은 많은 교회 신자들이 서로를 돕고 교회 너머로 손을 내밀었다는 것이다. 5명 중 2명(41%)은 자신의 교회에서 다른 사람을 확인했다고 답한 반면, 비슷한 숫자 38%는 교회의 사람들이 그들을 확인했다고 답했다. 10명 중 한 명은 교회의 다른 사람들이 실질적인 필요 사항을 가지고 그들을 도왔다고 말하고 있다. 15%의 경우, 전염병의 세계적인 유행 기간은 누군가와 복음을 나누는 기회를 제공했다.

맥코넬은 “다른 미국인들과 마찬가지로, 교회 신자들은 코로나19의 효과를 직접 보았다. 많은 교회 신자들은 또 회원들이 교회를 확인하거나 도움을 제공하면서 교회의 일원이 되는 이점을 느꼈다.”라고 말했다.

출처 : 고신뉴스 KNC(http://www.kosinnews.com)






    
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